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Onda Salud - "Lo que hay saber sobre la Próstata"

La próstata es una glándula, presente sólo en el sexo masculino, localizada inmediatamente abajo de la vejiga.

Las enfermedades de la próstata están entre las más comunes del sexo masculino, principalmente en hombres a partir de los 50 años. La identificación de los síntomas de la próstata es importante para que el paciente busque ayuda médica precozmente.

La próstata es una glándula, presente sólo en el sexo masculino, localizada inmediatamente después (abajo) de la vejiga, antes del inicio del pene y frente al recto. La uretra, canal que lleva la orina de la vejiga hacia la salida del pene, pasa por dentro de la próstata como si fuese un túnel dentro de una montaña.

La próstata tiene un tamaño de aproximadamente 3 cm de diámetro y 15-20 gramos de peso. Forma parte del sistema reproductor masculino, siendo responsable por la secreción de un fluido que protege los espermatozoides del ambiente ácido de la vagina y aumenta su movilidad, facilitando la llegada de los mismos al óvulo.

SÍNTOMAS DE LA PRÓSTATA

Las tres principales enfermedades de la próstata, cáncer de próstata, hiperplasia benigna y prostatitis causan síntomas semejantes que son producto de sus características anatómicas.

Cualquier aumento del volumen de la próstata es suficiente para causar compresión de la uretra, llevando a los síntomas más comunes, como chorro urinario débil y dificultad para comenzar a orinar.

La compresión de la uretra también es responsable por otro síntoma muy frecuente: la nicturia, que es la necesidad de orinar varias veces durante la noche.

El paciente necesita orinar durante la madrugada porque no logra vaciar completamente la vejiga, de manera que ésta se llena más rápido. Cuando la vejiga está llena, gana la suficiente fuerza como para sobrepasar la obstrucción causada por la próstata aumentada. Sin embargo, cuando la cantidad de orina comienza a disminuir, ya no hay suficiente presión para vencer esta barrera y el paciente deja de orinar incluso cuando tienen algún volumen de orina en la vejiga.

Otros síntomas comunes de la compresión de la uretra son la súbita necesidad de orinar, ganas de orinar pero sin conseguirlo e interrupciones mientras se está orinando. Todos estos síntomas se encajan en el término prostatismo. La mayoría de los pacientes con prostatismo tienen hiperplasia de la próstata, pero el diagnóstico del cáncer siempre debe ser descartado. Si la próstata crece mucho, puede haber una obstrucción total de la uretra, lo cual lleva a la retención de orina. Cuando la orina no logra ser drenada de la vejiga acaba por volver hacia los riñones, un cuadro llamado de hidronefrosis. Esta es una complicación que causa insuficiencia renal y, si no se corrige a tiempo, puede evolucionar con lesión permanente de los riñones.

Otro síntoma común es la disuria, que es el dolor o ardor para orinar. La impotencia sexual también puede ser causada por enfermedades de la próstata





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